July 2012


Dear Gardening Friends,                                                                11 July 2012

This will be the first time we have been invited to visit a private garden in August ! Pedro and his Dutch wife Dini and their daughter Lysanne Dias dos Santos will be welcoming us to their garden near Penalva do Castelo.

Date:        Wednesday, 22 August 2012

Time:        10.30 a.m.

Where:      Quinta de Rebôtea,  see Directions

Bring:       Hats, sun protector and your own Picnic Lunch.

We will be welcomed with plenty of hot and/or cold drinks.  Dini will give us a short talk on the making and continuing development of the garden in a sloping area of granite. Various hedges, vines, water features, paths, a Catalpa Walk and supporting terrace walls were built first.  Rotating vegetable plots, a small potting shed and mini greenhouse plus a chicken run came next.  With only short spells at their Quinta from their busy working lives in Holland, it is quite remarkable what they have achieved over the past 10 years.  After lunch there is time to buy/swap plants and cuttings and seeds.  As September will be approaching fast, there will be a good selection of bulbs for sale.

After 14.30 p.m. we will be leaving for guided tours of the House and Garden of Hotel Casa da Insua (www.casadainsua.pt) only 15 minutes away (€ 4.00 per person).  This is an 18th century Manor House with impressive formal and  “English” gardens belonging to the Albuquerque family who have leased the estate to the Visabeira Corporation.  Casa da Insua produces its own Serra cheese, honey, jams and of course its excellent wines that are for sale in the estate shop.

Please let me know if you can come by Wednesday 15 August 2012 as numbers are limited this time !

With best gardening wishes,

Marion ter Horst   Tel. 917 850 235  email   Arnold.terhorst@gmail.com

Directions to Quinta de Rebôtea

Take the IC 12 from Santa Comba Dão to Nelas/Magualde/Viseu

At end of IC12 follow the road , turn left at roundabout to Mangualde/Viseu

At a roundabout in Nelas with a metal sculpture continue straight on to Mangualde/Viseu

More new roundabouts, continue to Mangualde, but do not go to the centre.

Follow to IP3, Viseu and A25.

Go under the A25 on the N329-1 to  Penalva de Castelo/Casa da Insua

Follow road until sign Casal Diz / Pindo, then turn (sharp) left there

Go along river, see sign Moinho de Pepim

In Casal Diz follow sign Qta Reboteia / Qta Giestal

At end keep left and follow parking instructions.

 

A new initiative highlighting the rich alternatives available in ecotourism on the Algarve.

We are promoting a new catalogue for ecotourism activities in Algarve. This region is mostly known for  sunny weather, beautiful beaches and golf courses, but it has much more to offer.
So, here is an example of different experiences that you can also enjoy  here, you can view or download the catalogue:

http://issuu.com/proactivetur/docs/120711134419-153152bb6bea49e3a922ec1ff1bf2d95

Thank you, please get in touch for more information.
João Ministro    joao.ministro@proactivetur.pt

EgretThe permissions for a massive development next to the Salgados bird sanctuary to the east of Armaçao de Pêra has been signed  in Silves. An investment of more than €232 million will boost jobs in the area, and Silves Câmara’s coffers by €35 million over ten years in license income, stamp duty and rates.

“This is a project that allows the development of this specific area of ??the county,” said Isabel Soares, president Silves Câmara (CMS), who added that the development “will give greater sustainability to everything that is planned in relation to tourism, based on our Strategic Development Plan of the municipality.”

The project byFinalgarve-Sociedade de Promoção Imobiliaria Turistica S.A. include three hotels, five holiday villages, shops, roads and an 18 hole golf course.

According to Francisco Menezes Ferreira of holding company Grupo Galilei, representing its developer Finalgarve, the infrastructure will be built starting in 2013. In 2015, if everything goes as planned, the first tourists can be catered for with the completion of the infrastructure and the first hotel.

Stage 1 is to build all general infrastructure and access roads in the area, and a water supply, sanitation, organisation of access to the beaches and the tourist units. Some €232.4 million is to be invested in an area of 247 hectares.

The development will be phased, as the promoters do not yet have the funds to complete the entire  project, but hope to attract foreign investors as time goes
One of the main benefits of this development plan, according to those promoting it, is jobs, 1,516 of them that will have a positive impact on the local economy. “These job numbers are of the utmost importance, especially when the Algarve is the region with the highest unemployment rate in the country. Silves feels the need to help out in the labour market, especially for our young people,” Isabel Soares said.
Another significant benefit to Silves Câmara is additional revenue over ten years of an estimated €35 million.

“Putting Silves on the regional and national map (and even international) by increasing the attractiveness of our territory, and by asserting our identity and introducing innovation and knowledge as tools for everyday work,” said Soares, referring that Silves “has a glorious legacy, which is important to preserve and promote. Silves also has excellent natural resources, among which is the beautiful Praia Grande…the signing of this agreement is to make sure that this (tourism) strategy comes to fruition.”

The Detailed Plan for Praia Grande was approved by the Municipality of Silves by a resolution at the Municipal Assembly of 7 December 2007, with publication in the Official Gazette on January 11, 2008.

A word from the developer

The Praia Grande project is aimed at upper-class tourists and not passengers flying on ‘low cost’ airlines, according to the developer.

According to the airport operator ANA, almost three quarters of passengers arriving at Faro airport in 2011 traveled by ‘low cost’ carriers, but the Finalgarve management have decided on appealing to the medium to high segment of the market as its target, hence the two five-star hotels, and a four star hotel.

The developers said that the construction will respect the fundamental principle of the preservation of nature, reflected in the fact that all buildings will have a maximum of three floors, which will not exceed 15 metres in height.

“From the standpoint of nature, the proximity of the resort and the golf course to the beach is unique because there is nothing equal to this piece of land in southern Portugal or southern Spain,” said Francisco Menezes Ferreira from Finalgarve.

While acknowledging that the consortium responsible for the project does not actually have the €234 million to complete the project’s first phase, Ferreira said that the money is guaranteed and that all the funding will come “in two or three years, when this crisis is over.”

The first phase will cover ??247 hectares, and the final project will have covered 359 hectares. The first of the two five-star hotels is planned to be completed in mid 2017, the second in late 2018 and the four-star hotel is scheduled for completion in mid 2023.

The Finalgarve website describes the project thus “Localizado em Silves, no sul do País, este futuro resort de luxo desenvolve-se ao longo de 3 Km de praias privadas. Desenvolvido numa área de cerca de 247 ha de vegetação única no país, realçando toda a beleza, o conforto e a serenidade do local, este empreendimento, de qualidade superior, prevê 3 Unidades hoteleiras de 5 estrelas, 5 Aldeamentos turísticos, com acesso directo à praia e um campo de golf de 18 buracos.”

A word from the developer’s holding company

Future of Grupo Galilei “is difficult,” says group president

On the same day that the Praia Grande developemnt was announcesd in Silves, the president of the holding company Grupo Galilei was appearing in a four hour grilling in a parliamentary committee hearing. He said that the future of the group “is difficult” and that it may have to dismiss 1,500 employees if they have to pay a fine imposed by the Bank of Portugal for its involvement in the BPN banking scandal.

Fernando Lima, who heads the group that rose from the ashes of the Lusa Business Society (SLN), was questioned by members of the parliamentary committee of inquiry, not only the nationalisation and privatisation of BPN, but also on the current situation of the Grupo Galilei which includes dozens of companies, including Finalgarve which is developing Priaia Grande.

Fernando Lima said that “the future is difficult,” and explained that he recently had written to over one thousand shareholders stating that “the group is viable, but that is had great difficulties to overcome.”

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Comment

How the destruction, partial or total, of a well known wildlife zone and the impact on the adjacent bird sanctuary at Salgados, a name that was missing from today’s announcement from Silves Câmara, can preserve Silves’ glorious legacy remains to be seen.

The development does not include the lagoon area vital to birdlife but the impact of many years of planned construction will certainly impact on the settled nature of this habitat.

Pressure groups have had more than four years in which to oppose developemnt of this area of open countryside yet have not achieved a ban. Whatever designation has been given to the area may have been bulldozed by the new plans but it is hoped that a wildlife development project has been incorporated, similar to the successful one put into place by the water company subsequent to building the Odelouca reservoir.

The developer’s spokesman stated that “there is nothing equal to this piece of land in southern Portugal or southern Spain.”

So again we see that big business gets its way, the Câmara has additonal income to prop up its accounts , and only now do we sit up and realise that another part of Portugal’s wildlife areas is to be developed into more of the same.

However the Grupo Galilei chariman’s statement that he may have to lay off 1,500 staff is the company has to pay the €250,000 fine imposed in the wake of the BNP scandal, means the project based on the promise of new jobs may never get started.

Soares’ statement in Portuguese

“Afirmar Silves no panorama regional e nacional (e até internacional) passa por aumentar a atratividade do nosso território, afirmando a nossa identidade e introduzindo a inovação e o conhecimento como ferramentas quotidianas de trabalho.”

“Silves possui um legado histórico glorioso, que é importante preservar e dar a conhecer, e que é, em si mesmo, mais um fator diferenciador e promotor do progresso, como tenho vindo a afirmar. Possui, igualmente, excelentes recursos naturais, entre os quais a belíssima Praia Grande, localizada na Freguesia de Pêra, fatores que nos permitem ambicionar mais e melhor no que toca à oferta turística relacionada com o sol e o mar e a assinatura deste contrato é a certeza de que essa estratégia chegará a bom porto», concluiu a autarca.”

Online petition

Click on the link below and sign the petition

https://secure.avaaz.org/en/petition/Save_Salgados_a_unique_internationally_recognized_birding_sanctuary_from_being_destroyed/

Thanks to the Algarve Daily News website for some of the text above  www.algarvedailynews.com

http://algarvedailynews.com/news/6942-the-portuguese-society-for-the-study-of-birds-supports-the-salgados-campaign-against-development

A link for more background information and intelligent overview    www.algarvenewswatch.blogspot.pt

A page on the RSPB Community web site

http://www.rspb.org.uk/community/getinvolved/b/specialplaces/archive/2012/07/04/portugal-s-salgados-more-grief-and-illegal-activity-in-a-sad-and-frustrating-saga.aspx

Poucas semanas depois do recém empossado Presidente da CCDR Algarve ter vindo a público criticar o peso do Ambiente no ordenamento da região algarvia, têm sido vários os novos projectos urbano-turísticos anunciados para várias zonas do Algarve. Em nome da crise, e a reboque da conjuntura do momento, o Governo prepara-se para ‘agilizar’ a aprovação de verdadeiros atentados a algumas das últimas paisagens impolutas do Algarve, sejam eles por bênção de um Ministério da Economia cego e sedento de euros, ou pelas mãos de um despacho conjunto de uma ‘troika’ de Ministérios, que recuperam um expediente de má memória.

Constituindo um caso quase único, a Praia Grande, no concelho de Silves, alberga um dos últimos redutos do litoral algarvio (ainda) não ocupados pelo betão, encerrando ainda um conjunto de valores naturais excepcionais enquadrados pela Lagoa dos Salgados. Argumentos que justificariam por si só a sua preservação… Em vez disso, de uma só assentada, aquela que é uma zona tampão entre o betão de Armação de Pêra e de Albufeira, prepara-se para receber quase 4 milhares de camas, com vários aldeamentos, hotéis e, claro um campo de golfe, agora pelas mãos do Grupo Galilei, ex-SLN, a tal que ficou associada ao escândalo do BPN, e recentemente condenado pelo Banco de Portugal, mas ao qual o governo promete assim’ dar uma mãozinha’. O projecto, aprovado em 2008, contra as regras do novo PROT (2007), sob o qual não seria agora aprovado, é apadrinhado pela autarquia de Silves que, num apelo ao betão, hipoteca parte do seu património natural e assina aquele que poderá ser um dos capítulos finais de uma história que deveria ser bem diferente. Ironicamente, no momento em que ali mesmo ao lado, no concelho de Albufeira, tal como em toda a região, o modelo do betão começa a dar sinais claros de falência, e quando já existem muitos milhares de camas por ocupar, eis que a região dá mais uma machadada nos seus últimos espaços naturais, sob a capa de um pseudo-turismo de qualidade e ignorando o perigo do rebentamento da ‘bolha imobiliária’.

Por outro lado, a Lagoa dos Salgados continua a ser vítima da incapacidade por parte do Estado Português em não assumir de forma efectiva o interesse da conservação deste espaço, deixando-a para já entregue à sua sorte, isto perante a incerteza da necessidade de implementar um plano de gestão que continua adiado.

Fruto da artificialização do sistema, o balanço hidrológico da Lagoa dos Salgados depende em grande medida da manutenção do caudal proveniente dos sistemas de tratamento de águas residuais, face a diminuição dos caudais naturais que afluem a lagoa. Nas duas últimas décadas porém, a capacidade de retenção da zona húmida foi severamente afectada devido a ocupação de parte desta por um campo de golfe, em paralelo com o aumento da afluência de água proveniente de descargas das ETARs de Pêra e da Guia, factores que concorreram simultaneamente para a alteração significativa do balanço hidrológico da lagoa, traduzido no aumento da frequência dos episódios de abertura da barra e da qualidade da água lagunar. A situação deveria ter sido resolvida com a construção de um sistema de tratamento intermunicipal – centrado numa nova ETAR – Albufeira Poente – com capacidade para tratar as águas residuais de 130 000 habitantes, e consequente desativação das ETARs associadas, nomeadamente a ETAR de Pêra, que descarregava directamente para a Lagoa dos Salgados e a ETAR da Guia (que descarregava na ribeira de Espiche, afluente da Lagoa). Decorre porém que, à data, por motivos ainda não totalmente esclarecidos, o sistema não está a assegurar o ‘caudal ecológico’ suficiente, revelando-se este altamente desfavorável, com redução do plano de água para menos de 40% da área inundável, e cujas consequências são manifestamente preocupantes, considerando-se que esta constitui uma séria ameaça a curto prazo para a Lagoa dos Salgados.

Apesar do seu carácter parcialmente artificializado, a Lagoa dos Salgados constitui umas das mais importantes zonas húmidas do Algarve. Situada no limite entre os concelhos de Silves e Albufeira, esta lagoa costeira reúne um conjunto excepcional de valores naturais, únicos no Algarve, com particular destaque para a avifauna aquática. Mau grado existir fundamentação suficiente para justificar a classificação da Lagoa dos Salgados, à luz dos conhecimentos científicos actuais e do actual quadro legislativo, nomeadamente das Directivas Habitats e Aves, este sítio permanece sem qualquer estatuto de protecção, isto apesar desta área estar já reconhecida como de importância europeia e internacional, por efeito da classificação como IBA (Important Bird Areas) atribuída pela BirdLife Intercaional/SPEA, na medida em que se apresenta como fundamental para a conservação de aves com estatuto de conservação desfavorável, e por efeito de recente jurisprudência no Tribunal Europeu, reconhecida pela CE.

Perante a situação de ausência de estatuto de protecção, da deficiente gestão e das ameaças que sobre os seus valores naturais pendem, e tendo em conta que não existem dúvidas sobre o valor inequívoco para a conservação desta área, e considerando que o Estado-Português não aplicou em devido tempo, o direito comunitário em matéria de conservação da natureza, em particular da Directiva Aves – relativa à conservação das aves selvagens, a Associação Almargem acaba de apresentar uma Queixa Formal junto da Comissão Europeia, exortando aquela a interceder junto do Estado Português com vista a dar cumprimento à legislação comunitária e a criar uma Zona de Protecção Especial (ZPE) na Lagoa dos Salgados, já classificada como IBA, tendo em conta a importância comunitária desta área, por forma a que nela se apliquem as medidas necessárias para a manutenção ou restabelecimento do estado de conservação das populações das espécies de avifauna e flora selvagens (Directivas Aves e Habitats).

Loulé, 29 de Junho de 2012

A Direcção

(Contacto: Luís Brás – 967170788)